早川書房の本

拳銃使いの娘

拳銃使いの娘 ジョーダン・ハーパー

どの賞がどうとかは言わないけど日本と違って欧米の文学賞にはハズレがない。それはたぶん出版社お手盛りじゃないからだと思うんだが、というわけでこの肩書きを見かけると必ず手に取るアメリカ探偵作家クラブ賞で最優秀新人賞を取った作品。作者は元々テレビの人それもかなりの売れっ子らしくこの作品もそれだからかスピーディーな展開が見事。主人公はどちらかというと物静かなスクールカーストでは下位の地味な女の子。ある日、刑務所から出てきた父親が学校に迎えに来たことからその生活が一変する。刑務所で白人ギャングの首領から妻子共に死刑宣告が出されたことを知り、しかも元妻が既に殺されていたことから娘を守りに来た父親。結局、父親と二人で逃避行をするうちに…という話。語り手をスピーディーに切り換えながら進むストーリーがスリルに富んでいる上に主人公の変化の描写も素晴らしい。作者はレオンや子連れ狼のような子供が出てくるサスペンスが書きたかったそうでそれは素晴らしく成功している。面白かった。

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クリエイティブ・スイッチ:企画力を解き放つ天才の習慣

クリエイティブ・スイッチ:企画力を解き放つ天才の習慣 アレン・ガネット

羨望で見つめ、嘆息とともに自分を見つめてしまう「天才のひらめき」が意識して呼び込める、を解説し、実践するフローを紹介。クリエイターのためだけでなく、「愛される」原動力となるアイデアやひらめきはさまざまな場面で実践可能。眠っていた自分の「大量消費」を猿真似でも意識して外に出す、そしてコミュニティに飛び込む。何かを生み出したい人たちに。

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サイレンズ・イン・ザ・ストリート

サイレンズ・イン・ザ・ストリート エイドリアン・マッキンティ

前作が荒削りながらもかなり面白かったので手にとってみたテロが最も激しかった頃の北アイルランドを舞台にした警察小説の邦訳二作目。本作から登場人物紹介の他に登場組織一覧が付録されるようになった。北アイルランドはプロテスタントの住民が多く、独立したアイルランドとは別にイギリスの一部となっている。本作の舞台となっている時代はカトリックの独立派テロ組織IRAを始めとして複数のテロ組織と国家権力が入り乱れて争う一番荒れていた時代。大学で心理学を学んだけども警察官を志した主人公はカトリックでIRAからは裏切者として命を狙われている。住民は警察車両にも平気で投石や発砲をしてくるし車に乗る前には爆弾の有無をいちいちチェックしなければならない。前作で逸脱しながらも大活躍した主人公は勲章を貰い昇進を果たしている。本作ではスーツケースに詰め込まれて捨てられていた首なし死体が地道な捜査から米国人のものだとわかり周辺捜査から別の殺人が浮かび上がり…という話。一作目よりかなり洗練された印象。謎解きにも無理がなく娯楽作品としても優れている。このシリーズはしばらく追いかけてみようと思っています。

兄弟の血―熊と踊れII 上

兄弟の血―熊と踊れII 上 アンデシュ・ルースルンド

実話を元にしたものと知って凄くびっくりした作品の続編。こちらは完全なフィクションとのこと。軍の武器庫から盗んだ強力な武器で銀行強盗を何件もやらかした三兄弟。本作品では出所した彼らのその後、が中心に描かれている。主犯で一番刑期が長かった長兄が出所。更生しようとしている弟達と違って自分を捕まえた刑事に対する復讐のため出所早々犯罪計画を練って再度弟達を引き込もうとするのだが、という話。暴力的でゆがんだ思想で家族を支配してきた父親に反発しつつも自分も同じようになっていく長兄。父親とのこじれた関係の回想シーンと現代の犯罪計画が交互に描かれる形。復讐される側の刑事も似たような親子のトラウマを抱えており複雑な関係の兄がいて長兄の犯罪計画に巻き込まれていき、という形で刑事側の描写がさらにそこに加わって重厚なミステリになっているのだが…確かにミステリとしては上出来だけど読後感は最悪。こういう風にだけはなって欲しくなかった、という展開でちょっと人には勧め難い印象。

夜のアポロン

夜のアポロン 皆川博子

死や退廃、耽美さを感じさせるような、妖しい短編集。 著者の初期の作品も含まれるという事で、戦中の描写やヒッピーなど、時代を映した作品もちらほら。 1930年に生まれ、激動の時代を生きてきた著者だからこそ描ける作品達に魅了された。

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無敗の王者 評伝ロッキー・マルシアノ

無敗の王者 評伝ロッキー・マルシアノ マイク・スタントン/樋口 武志

名前だけはなんとなく知っていたヘビー級チャンピオンの生涯をジャーナリストが綿密に調査しまとめ上げた評伝。1947から1955にかけてプロボクサーとして活動する中で49戦無敗という未だ破られていない偉大な記録を持つボクサーは名前で分かる通りイタリア系移民としてマサチューセッツの工業地帯の産まれ。ボクシングをまともに始めたのは兵役に就いていた24の時、ということに驚かされた。180cm、85Kg前後という現在ならクルーザー級で当時としてもあまり恵まれていない体格、しかも足も遅く到底プロボクサーとして大成しないと誰もが思っていた男は凄まじい破壊力を持った右フックと打たれ強さを持っていた。ボクシングというスポーツは本来は相手のパンチを巧くかわし、適度に有効打を入れれば勝てるはずなのだがそれでは人気が出ず、足を止めての殴り合いが好まれる。いかに巧くても人気が出なければ良い対戦が組まれず上位も狙えない。その意味ではまさにこのスポーツにうってつけの素質を持っていたことが分かる。作者はジャーナリストらしくかなり綿密な調査を行なって偉大なチャンピオンの人生とそれを取り巻く人たちを丹念に描いている。ただの礼賛本ではなく暗い側面のこともあからさまににしており迫力があった。チャンピオンと母親の関係など泣かせる要素もふんだんにあって今のところ本年読んだ中では最高の作品だった。非常に面白かった。

浮世の画家

浮世の画家 カズオ・イシグロ

私の読解力が足りないのか、訳者が違うせいなのか、画家な話なのに絵が見られないからか、日の名残りに比べるともう一つよく小説の世界を楽しめませんでした。

テロル

テロル ヤスミナ・カドラ

主人公はイスラエルに住むアラブ人。イスラムの信仰も薄く、イスラエルの国民であることを選択し外科医として成功してテルアビブの高級住宅街で妻と暮らしている。ある日、自爆テロの被害者の手当てに追われ疲れ果てて帰宅した彼は自爆テロの実行者が自分の妻だと告げられる。全くなんの兆候も感じられなかったことにショックを受け自爆に至る理由を探るのだが…という話。こんなに救いのない話も珍しい。作者は自爆テロに批判的でこういう作品を書いたのだろうけそれが故に生まれ育ったアルジェリアに住めなくなったのだとしたらやはり問題は根深いな、と思った。アラブ特有なのか時折入る美文調は鼻につくものの良い作品でした。

ブルーバード、ブルーバード

ブルーバード、ブルーバード アッティカ・ロック

実は全くの勘違いから手にとった(昔すごく好きだったグレッグ・ルッカという作家の久々の新作だと思っていた...。なぜ間違えたのか…と思って調べたらルッカの作品の主人公がこの作者の名前に似ていたのだ。読みはじめてしばらくわからずずいぶん作風変わったなと思っていた。)のだけど...アメリカ探偵作家クラブ賞最優秀長篇賞、英国推理作家協会スティール・ダガー賞、アンソニー賞最優秀長篇賞の三冠を取った作品は伊達では無かった。主人公はテキサス・レンジャーの黒人捜査官。身内の犯罪に巻き込まれて休職中のところを旧友のFBI捜査官に頼まれてテキサスの田舎町で相次いで起きた殺人の周辺捜査に加わる。一件はシカゴから来た黒人弁護士の殺人、もう一件は田舎町のバーの白人ウエイトレスの殺人。テキサスの田舎町の黒人女性が営むカフェと貧乏白人のたまり場のようなバーの二箇所を中心として人種の対立や主人公と田舎町の人々、それぞれの過去やしがらみが徐々に暴かれていく。ミステリとしての謎解きも素晴らしいのだけどむせ返るような湿気というかアメリカ南部の雰囲気、そしてタイトルもジョン・リー・フッカーの曲から取られているのだが全場面に低く静かに流れているようなブルースの感触が素晴らしい。本国では続編も出てるみたいでそれも楽しみ。面白かった。

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